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Martes, 16 de Enero de 2018
Internacional   -   Enero 11, 2018

Es "realmente posible" que haya vida extraterrestre

el chiltepin

Científicos internacionales llegaron a la conclusión que es "realmente posible" que exista vida extraterrestre, luego que encontraron agua líquida, hidrocarburos y aminoácidos en dos meteoritos que se estrellaron en la Tierra en 1998.

 

Según el estudio publicado en la revista Science Advances, esta es la primera vez que se encuentra materia orgánica abundante que es "realmente crucial" para el origen de la vida y compuestos orgánicos complejos en el espacio.

 

Aunque la presencia de estos compuestos no significa que los meteoritos hayan contenido vida alguna vez, sí sugiere cómo puede estar presente en otras partes del universo.

 

"Todo lleva a la conclusión de que el origen de la vida es realmente posible en otros lugares", aseguró Queenie Chan, de la Universidad Abierta del Reino Unido.

 

La investigadora explicó que hay una gran variedad de compuestos orgánicos dentro de estos meteoritos, incluido un tipo muy primitivo de compuestos orgánicos que probablemente representan la composición orgánica del sistema solar inicial.

 

El estudio detallado sobre la composición química de los meteoritos Zag y Monahans que cayeron a la Tierra en 1998 reveló que ambos contienen tanto agua líquida como hidrocarburos y aminoácidos, ingredientes para la vida.

 

La investigación proporciona la primera exploración química integral de materia orgánica y agua líquida en cristales de sal encontrados en meteoritos que impactan en la Tierra.

 

La estructura de diminutos cristales de sal azul y púrpura encontrados en estos meteoritos fue analizada con rayos X en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, situado en Berkeley, California (Estados Unidos).

 

Usando nuevos y potentes espectrómetros y haces de iones, los investigadores han podido analizar la composición molecular de los cristales de sal que se encontraron entre ambas rocas, señaló Queenie Chan, autora principal del estudio.

 

La investigadora postdoctoral en la Universidad Abierta del Reino Unido, dijo: "Recolectamos los diminutos cristales de sal de los meteoritos y los disolvimos en agua para poder extraer los aminoácidos y separar los compuestos orgánicos para analizarlos.

 

"Llevamos a cabo nuestros experimentos en uno de los laboratorios más limpios del mundo en el Centro Espacial Johnson de la NASA, que evitó la contaminación por cosas como el polvo en el aire".

 

Además, el estudio se adentra en la narrativa de la historia temprana de nuestro sistema solar y la geología de los asteroides, a la vez que presenta "nuevas y emocionantes" posibilidades para la existencia de vida en otras partes del Universo.

 

La investigación también encontró evidencia del posible origen de ambos meteoritos: el planeta enano Ceres y el asteroide Hebe, una fuente importante de meteoritos que caen en la Tierra.

 

"En combinación con otras pruebas, los resultados respaldan la idea de que la materia orgánica se originó a partir de un organismo matriz rico en agua o que había sido rico en agua: un mundo oceánico en el sistema solar primitivo, posiblemente Ceres", señaló Yoko Kebukawa, profesora de la Universidad Nacional de Yokohama (Japón). (NOTIMEX)